佐拉:与安胖结怨告别意甲联赛 驾临蓝军成队史第一功勋

1996年秋天,不仅仅是在国家队黯然失色,吉安弗兰科-佐拉的帕尔马生涯也遭遇了危机。由于在1995-1996赛季帕尔马仅仅获得意甲第六名,斯卡拉赛季结束后离开球队,安切洛蒂成为帕尔马新帅。在从河床和桑普多利亚签下了克雷斯波以及老基耶萨之后,这两位球员成为了帕尔马锋线上的主力,而佐拉却被安切洛蒂安排到了边路,而非他更擅长的中路,并且首发的资格也被逐渐剥夺。在安切洛蒂的442体系中,已过而立之年的佐拉意识到自己已经来到了告别帕尔马的时刻。

1996年夏天,在格伦-霍德尔成为英格兰队主教练之后,路德-古利特被任命为切尔西球员兼主帅。这位曾经在亚平宁半岛大红大紫的荷兰巨星,也开始招揽自己昔日的意甲对手。维亚利以及迪马特奥都相继加盟了蓝军,而佐拉也受到了辫帅的邀请。那年11月,切尔西以450万英镑的价格从帕尔马手中抢到了佐拉,就这样这位撒丁岛名将在英超赛场开始了自己的全新冒险生涯。

在这笔交易达成时,英国媒体甚至是切尔西球员在内,都不看好这位矮小的意大利31岁老将可以适应对抗强硬的英超联赛,不过仅仅通过一次训练,佐拉便征服了切尔西球员。训练结束后,所有球员都回到更衣室时,只有佐拉还留在外面,于是大家便回到训练场,想看看佐拉在做些什么。佐拉要来了一堆假人摆成人墙,开始任意球加练。第一次主罚,皮球直挂球门上角。大家都以为这不过是一次巧合,然而两次、三次、四次……每一次射门佐拉都能稳稳地命中球门弹无虚发,切尔西的队友们彻底惊呆了。从那天开始,佐拉就代表了切尔西的最高水平,每次训练佐拉都是第一个到达训练场,最后一个离开,他就是切尔西的标杆。前切尔西球员迈克尔-杜伯里曾经在接受采访时这样夸赞佐拉:“过去古利特总是让我们在完成球队合练之后加练个人技术,我们一直认为这是一种惩罚。然而自从吉安弗兰科(佐拉)来了之后,我们意识到了技术训练对于我们来说是一件很重要的事,这并不是惩罚,而是对我们大有裨益的训练。”

当佐拉加盟切尔西,穿上蓝军25号战袍之时,切尔西还不过是一支位居英超中上游的普通球队。然而佐拉的到来,却让古利特的蓝军成为了冠军追逐者。1997年2月在对阵曼联的比赛中,佐拉在禁区右侧底线接球,随后他巧妙地晃过曼联两名后卫约翰森和丹尼斯-埃尔文的防守,将皮球轻松打进舒梅切尔近角,丹麦门神甚至没能来得及做出扑救。比赛结束后,曼联主帅弗格森盛赞佐拉是“聪明的小东西”(Clever little so-and-so)。效力切尔西的首个赛季,佐拉各项赛事出场30次,打进12粒进球,帮助切尔西在温布利球场2-0击败米德尔斯堡,捧起阔别26年之久的足总杯。赛季结束后,佐拉被评选为足球记者协会(FWA)评选的年度最佳球员,成为了第一位获此殊荣的切尔西球员,他也是唯一一名在英超联赛中没有打满整个赛季就获此殊荣的球员。

与坎通纳、博格坎普和肯尼-达格利什一样,佐拉在切尔西担任的都是九号半角色。不过佐拉灵活的盘带与控球,能够让他利用多变的步伐转向和节奏变化,来突破并搅乱对手防线。在乔纳森-威尔逊所著的《倒转金字塔》中有写道:“坎通纳和佐拉之所以能够在那时候的英超纵横,很大程度上是因为其回撤拿球进攻的能力。他们存在于对手的中场线与后防线之间,这让对手们感到困惑,这也是他们很容易就造成对手后防线的混乱的原因。”尽管突破和盘带都十分出众,但是佐拉的球风却一点也不独。他能够在第一时间为觅得空档的队友送上传球,意大利人魔术般的创造力,也帮助他成为了切尔西前场威力无穷的进攻组织者。此外佐拉独步天下的任意球绝技变化多端,令门将防不胜防,这也是他征服英超的利器之一。

效力切尔西的第二个赛季,意大利人帮助蓝军捧起了联赛杯、欧洲优胜者杯、欧洲超级杯三座奖杯。在与斯图加特的欧洲优胜者杯决赛中,佐拉因伤未能首发出战。但是在下半场第70分钟替补出场的他,仅仅30秒后便攻破了斯图加特的大门,从而帮助切尔西以1-0的比分夺冠。

出色的表现使得中国球迷为佐拉送上了“矮脚虎”的名号,随着年龄的增大,佐拉在切尔西逐渐沦为替补。不过在老乡拉涅利治下,2002-2003赛季佐拉又重返球队首发,并在各项赛事贡献了16粒进球,成为球队队内最佳射手。在2003年初,切尔西球迷将佐拉评选为切尔西队史最伟大球员。对阵埃弗顿时候的鬼魅吊射,成为了他效力切尔西的最后一粒进球。在帮助球队2-1击败利物浦拿下欧冠资格,并迎来土豪老板罗曼-阿布拉莫维奇之后,吉安弗兰科-佐拉留下了各项赛事出场312次,打进80球的数据,重返深爱的撒丁岛。

当佐拉来到斯坦福桥之前,切尔西还只是一支想要取得突破的中游球队。7年之后在佐拉离开之时,切尔西已经成为了一支能够竞争冠军的俱乐部。在此期间,他们还有机会参加欧冠比赛。佐拉告别蓝军之后,尽管切尔西从来没有公开把佐拉的25号球衣退役,但时至今日仍未有球员再次披上25号,他在蓝军的地位无人能取代。2004年英国王室向佐拉授予了大英帝国官佐勋章(OBE),这也是为了表彰他对英国足球带来的贡献。

退役之后的佐拉回到伦敦居住,他也考取了教练证书。2006年,佐拉被卡西拉奇邀请成为意大利U21国家队的助理教练,2008年奥运会后,佐拉先后执教过西汉姆联、沃特福德等队,但成绩不尽如人意。2014年,佐拉回归故乡撒丁岛,成为卡利亚主帅,可惜在10场比赛之后,便因为战绩不佳就被解职。2018年夏天,佐拉作为老乡萨里教练组的一员,重返斯坦福桥。可惜由于战绩不佳,赛季结束之后萨里便与球队解约,佐拉也再一次告别了切尔西。

出身撒丁岛却成名那不勒斯,威震亚平宁却成为英超豪门名宿,两次世界大赛两度悲情结尾,佐拉的职业生涯不乏遗憾却又精彩纷呈。那个马拉多纳的接班人或许最终没有成为球迷期待中的模样,然而佐拉却称得上是一位绝对的好球员。不仅仅是精湛的技术,忠诚于故乡,执着拼搏的态度,都是佐拉留给后人难忘的回忆。对于意大利足球而言,佐拉是群星璀璨时代的遗珠,对于切尔西而言,佐拉是蓝军精神的诠释。

发表评论